По просьбам читателей: «Хтоническое существо» в реальном прошлом

«Восставший может погрузиться в бездну, а погрузившийся в бездну может вновь восстать.» (Говард Филипс Лавкрафт. Зов Ктулху)

«В бездну пучин» сланцевых пород скалы эпохи Венлока, что на юге графства Херефордшир (Великобритания) раз за разом «погружались» инструменты палеонтологов, в надежде отыскать дом давно мёртвого и древнего существа, что «видит сны» и ждёт [1].

Black Hill. Источник: https://everipedia.org/wiki/lang_en/Black_Hill_(Herefordshire)
Black Hill. Источник: https://everipedia.org/wiki/lang_en/Black_Hill_(Herefordshire)

Пласты эпохи Венлока [2], называемые по-английски «Wenlock Shales» представляют собой, бледные, местами темно-серые сланцы, которые простираются через несколько крупных графств, таких как Шропшир и Рэдноршир. Утолщаясь с юга на север, они несут в себе память о древних глубоководных формах жизни из силурийского периода, что правили в океанах за долго до появления человека [3;6]. 

Если рассматривать слои Венлока вблизи, то мы увидим тонкие и толстые пласты, известняков, иногда твердых и кристаллических, а иногда мягких, землистых или конкреционных (в видео Арсена Башиева), постепенно переходящих в пласты менее известковых песчаников [6], которые, отлично сохраняют в себе многочисленные образцы окаменелостей [4;5].

Ровно такую же красоту видели и палеонтологи, занимаясь поиском правды, как какой-нибудь детектив искал правду в затерянном городе на «краю моря».

Ну чем не шоггот какой-нибудь?
Ну чем не шоггот какой-нибудь?

Умелая работа инструментом, затем ещё и ещё…и... вот, наконец, спустя многие часы кропотливой работы на грани истерики и сумасшествия показалась на свет порода со странной окаменелостью существа, внешне напоминающее хтоническое существо, будто сошедшее со страниц книг Говарда Филипса Лавкрафта. Правда данное существо было всего 15 мм [7], но это не мешало быть ему устрашающим хищником пожирающим всё что может сожрать с помощью своих щупалец и ножек. Позже, во всех СМИ, это существо обзовут древним морским огурцом, названным в честь бога Ктулху [8;9;10]. 

Однако, данное животное не является морским огурцом в чистом виде и представляется нам его родственником, а также родственником морских ежей, а возможно и вообще их последним общим предком [7]. Итак, пора бы перестать тянуть «огурца» за щупальца и представить Вам на всеобщее обозрение это потрясающее животное. Знакомьтесь — Sollasina cthulhu, симпатичный пентарадиат (пятилучевый) с кучей щупалец, из рода офиоцистиоидов (Ophiocistioidea), гроза всяких губок и прочих полусидящих организмов.

Sollasina cthulhu. Реконструкция. Источник: https://royalsocietypublishing.org/doi/full/10.1098/rspb.2018.2792
Sollasina cthulhu. Реконструкция. Источник: https://royalsocietypublishing.org/doi/full/10.1098/rspb.2018.2792

Именно за свои отменные щупальца, отдаленно напоминающие образ известного осминого-голового персонажа, он и получил свое видовое название. Собственно, как и все представители своего рода [11], наш «глубоководный» являлся свободно перемещающимся шаровидным иглокожим, имеющим уплощенное куполообразное тело, заключенное в твердую оболочку из известковых пластин, аналогичную оболочке современного морского ежа [7;12]. 

Рот у нашего Ктулху находился на вершине шаровидного тела, так называемого купола, который в свою очередь был окружен пятью хищными челюстями с острыми зубами на конце [7]. 

Гониодонт, этакий зуб, имеется у всех видов рода Ophiocistioidea
Гониодонт, этакий зуб, имеется у всех видов рода Ophiocistioidea

Этим челюстной аппарат животного также напоминал таковой у морских ежей, в то время как наличие у него спикул указывало на близкое родство с морскими огурцами [7;12]. 

К слову, использование современных методов построения филогенетических деревьев также показало, что род этого существа мог бы быть одним из промежуточных звеньев между морскими ежами и голотуриями (морскими огурцами) [7].

Это животное, как и положено древнему богу, (шутка), по-видимому, не имело ануса. Вместо него на верхней поверхности тела оно имело мадрепорит, окруженный чем-то вроде генитальных пор для высвобождения гамет. Мадрепорит — это такая штука у иглокожих, которая представляет собой светлое известковое отверстие, выполняющее роль фильтрата воды в их сосудистой системе, которая к слову [13], работает как клапан выравнивания давления [14]. Получается этакая гидравлическая система, которая спокойно может использоваться универсально. Так, у современных иглокожих она используется не только для передвижения, но и для транспортировки продуктов питания по пищеварительной системе, для вывода отходов, и даже для дыхания через этот выход [7]. Умение дышать попой —  одно из ключевых особенностей некоторых иглокожих, про которых я могу рассказать в следующий раз, если Вы захотите. 

Амбулакральная система. Источник: https://ru.wikipedia.org/wiki/Амбулакральная_система
Амбулакральная система. Источник: https://ru.wikipedia.org/wiki/Амбулакральная_система

Собственно, как эта система работает? На самом деле всё просто и сложно одновременно. Все дело в том, что данная структура состоит из каналов, именуемых амбулакрами, или лучами. Они соединяют множество трубчатых ножек, перегоняющих жидкость из одного конца тела в другой с помощью мощных мышц. Выглядит это следующим образом: иглокожие двигаются, попеременно сокращая мышцы, которые нагнетают воду в трубчатые ножки, заставляя их расширяться и прижиматься к земле, что в свою очередь приводит к их последовательному расслаблению, позволяя ступням втягиваться и совершать шаг [14]. В процессе движения происходит и транспорт различных веществ, в том числе и необходимых для дыхания. Получается, чтобы нормально жить, особь должна находиться в движении. Правда, это не прям всегда универсально, тем не менее, принцип работы этой системы в общих чертах сходен для всех.

На рисунках видно всё, что я описываю в строении нашего Ктулху . Подробнее о строении здесь https://royalsocietypublishing.org/doi/full/10.1098/rspb.2018.2792
На рисунках видно всё, что я описываю в строении нашего Ктулху . Подробнее о строении здесь https://royalsocietypublishing.org/doi/full/10.1098/rspb.2018.2792

Я это рассказал не просто так, ведь от края купола у нашего животного находились необычно большие трубчатые ножки, в количестве 9ть штук. Трубчатые ноги, как я говорил выше, есть и у современных форм, работающие от амбулакр в их сосудистой системе. Правда, в отличие от обычных трубчатых ножек нынешних иглокожих, ножки у Ктулху были покрыты небольшими костными чешуйками и поэтому остались видимыми в окаменелости. Исходя из вышесказанного, мы можем сделать вывод, что все видимые части тела, у Sollasina ccthulhu, работали примерно так же, как и части тела какой-нибудь современной морской звезды. Однако не всё так просто с этим животным, ведь помимо вполне известных вещей, присущих всем иглокожим, у нашего Ктулху отсутствовали видимые амбулакры и присутствовало уникальное кольцо отсутствующее у всех известных ископаемых иглокожих [7].

Сравнение с современными иглокожими предлагает четыре возможных интерпретации этого внутреннего кольца:

  • Пищеварительный тракт,

  • Гемальное кольцо,

  • Нервное кольцо

  • Кольцевой канал.

Первый вариант отпадает сразу, поскольку маловероятно, что у этого животного мог быть пищеварительный тракт, поскольку нет никаких доказательств связи мягких структур со ртом или анусом в виде пищеварительной трубки, а небольшой зазор в кольце недостаточно велик для размещения таких новороченных тканей. Что же касается гемального кольца, то у современных иглокожих он состоит из сети анастомозирующих лакун, структур, не имеющих собственной стенки, чего у S. cthulhu попросту негде взяться [7].

А вот нервное кольцо и кольцевой канал одинаково равносильны, поскольку с точки зрения грубой морфологии они схожи с такими структурами ныне живущих иглокожих. Но если интерпретировать данное образование как нервное кольцо, то его положение сильно различается от положения нервного кольца современных иглокожих. Так, нервное кольцо у морских ежей расположено внутри фонаря, (челюстной аппарат) и впереди или внутри известкового кольца у голотурий, тогда как кольцевой канал расположен над фонарём у ежей и позади известкового кольца у голотурий. Кольцо у S. cthulhu расположено над челюстным аппаратом, что не согласуется с нервным кольцом, зато согласуется с его интерпретацией как кольцевого канала, являющегося важной частью водной сосудистой системы, описанной выше, при чём системы ранее не известной у ископаемых иглокожих [7].

Крупным планом можно увидеть челюсти, кольцевой канал над челюстями и ножки щупальца
Крупным планом можно увидеть челюсти, кольцевой канал над челюстями и ножки щупальца

Исходя из этого, наш зверь, вероятно, мог также иметь и пять амбулакр, которые могли расходиться наружу изо рта через верхнюю поверхность купола, но не доходить до плоской нижней стороны тела. На это указывают и останки других представителей этой группы животных, которые не имеют кольца, но имеют структуры, похожие на амбулакры [15]. Следует ещё раз упомянуть, что и у большинства современных иглокожих кольцевой канал дает начало пяти радиальным каналам, которые связаны с ножками трубки дополнительными каналами или ветвями водной сосудистой системы [7]. Однако у S. cthulhu сохранились только кольцевой канал и трубчатые ножки. Неясно, почему дополнительные элементы водной сосудистой системы не сохранились в этом образце, но их отсутствие может быть отчасти связано с необычной сохранностью данного офиоцистиоида, в котором большая часть теки заполнена плотным кристаллическим кальцитом, что могло помешать сохранению всех мягких тканей [7]. Таким образом, хотя у S. cthulhu не сохранились радиальные каналы, можно сделать вывод о сходной организации с существующими иглокожими.

Голотурия питается
Голотурия питается

Так, наличие острых челюстей и ножек-трубочек отображаюли переменную кривизну и мозаичное покрытие одной ножки другой, как будто особь хаотично, что-то постоянно ощупывала и постоянно не могла сориентироваться ими. Это указывает на то, что животное было с гибкими «конечностями» при жизни и питалось мелкими полусидящими организмами, как морские ежи [15], а также планктоном и отложениями, как морские огурцы[7]. 

В этом им, вероятно, помогали стопы перистомиальной трубки, с помощью которых они манипулировании частицами пищи, и транспортировали их ко рту, так же, как и щечные ножки современных голотурий, питают их тела отложениями [7]. Более крупные ножки неперистомиальной трубки, вероятно, имели иную функцию. 

Та самая морская свинья, которая дышит попой.
Та самая морская свинья, которая дышит попой.

Например, голотурии глубоководных элазиподид (морская свинья) используют свои сильно увеличенные трубчатые ножки для «ходьбы». [7]. Аналогичная локомоторная функция может быть и для стопы неперистомиальной трубки у Sollasina и других офиоцистиоидов с пластинами. Непарные трубчатые ножки, расположенные наверху панциря животного, которые видны на картинке с его реконструкцией, недостаточно длинные, чтобы достичь субстрата, и сохраняются кончиками вверх, демонстрируя, что они не очень-то и двигались. Эти трубчатые ножки могли служить для того, чтобы выровнять животное, если его перевернули, удалить мусор с аборальной поверхности и / или отпугнуть хищников.

Вот мы и подошли к концу данной статьи, в которой мы рассмотрели наверное одно из самых интересных животных далёкого прошлого, настоящего Ктулху, так сказать. Надеюсь Вам понравился данный материал, ведь на него ушло много времени и сил. Поэтому если Вы хотите ещё подобного рода статей, поставьте плюсик и до новых встреч.

P.S. Писал исключительно в свой хаб и по тегам статьи, а не в хабы IT и Программирование, поэтому данная статья является тетемической.

Эта первая такая крупная научно-популярная статья написаная в первую очередь для хабра и первоначально не опубликованная в моём сообществе Фанерозой, но она обязательно там появится.

Источники
118 0